VisitBrabant onthult fietsbelevingsroute rond sagen en legendes

‘Zwarte Kaat’-fietsroute: in het wiel van de heks van Hellenende

Fietsen is sinds de coronacrisis de populairste buitenactiviteit van menig gezin geworden. Maar nu we de fietsroutes in onze eigen omgeving haast vanbuiten kennen, wordt het hoog tijd om onze fietshorizon te verbreden. VisitBrabant zorgt alvast voor inspiratie, want ze schotelen ons een fietsroute voor gebaseerd op lokale sagen en legendes. Zo kan je net over de grens met het hele gezin genieten van een 36km-lange fietstocht waar je het spoor volgt van de heuse ‘Zwarte Kaat’-legende. De eeuwenoude roversbende maakte Brabant onveilig, maar zit nu verstopt in de prachtige natuur. Officiële fietsknooppunten leiden je langs de geschiedenis van ‘Zwarte Kaat’, ook wel de heks van Hellenende genoemd. De kinderen hangen ongetwijfeld aan je lippen.

Routebureau Brabant – onderdeel van VisitBrabant – is gestart met het bundelen van lokale, kwaliteitsvolle en verhalende wandel- en fietsroutes. Iedere route is eenvoudig te downloaden, verdwalen is niet mogelijk én je passeert langs lokale hotspots waar je even de benen kan laten rusten. Onder andere de kindvriendelijke, legendarische ‘Zwarte Kaat’-route staat te pronken op de lijst. De route is 36 km lang, en start bij het gloednieuwe themaroutepaneel aan Recreatiepark De Achterste Hoef in Bladel. 

Als je betoverd wilt raken…. #hiermoetjezijninbrabant

De saga van Zwarte Kaat

Aan het einde van de 16e eeuw maakte een heks met ravenzwarte haren en kromme neus, genaamd ‘Zwarte Kaat’, de Brabantse Kempen onveilig. Met haar handlangers plunderde ze boerderijen en kerken en overviel ze tal van reizigers. Ze vond zelfs het lef om een pasgeborene te roven, genaamd Thomas. Het kindje was geboren met het geboortevlies over het hoofd. Door die ‘helm’ zou hij in de toekomst kunnen kijken en geluk brengen. Wie hem binnen een dag zou dopen, had dus het geluk aan zijn kant. En dus besloot ‘Zwarte Kaat’ de baby te stelen en doopte ze het kind als haar eigen zoon in de Abdij van Postel. 

Na een aantal jaar had ze Thomas niet meer nodig en die zag zijn kans om te ontsnappen en iedereen te waarschuwen voor de brute overvalplannen van zijn ‘moeder’. De bende werd in de val te gelokt en ze werden één voor één opgehangen. Alleen meesterbrein ‘Zwarte Kaat’ kon ontsnappen. Niet veel later werd ze toch gevangen, onthoofd en ver weg begraven in het dorpje Bladel. Niet onder een kruis, maar onder een dor, klein takje. Of dat dacht men toch… Dat takje groeide uit tot een helse, grillige Heksenboom. ‘Zwarte Kaat’ was dus nooit weg, maar zit tot op de dag van vandaag nog diepgeworteld in de Kempische bossen.

Hoogtepunten ‘Zwarte Kaat’-route

Hoeve Ten Vorsel
Hier werd de pasgeborene Thomas gestolen door ‘Zwarte Kaat’. De hoeve bevond zich in het groene dorpje Bladel in een landelijke, rustige omgeving met weidse uitzichten. Momenteel bevindt zich daar een populaire groepsaccomodatie waar ruimte is voor heerlijke recreatieve activiteiten. Zo kan je bijvoorbeeld tijdens je fietstocht een stop maken bij de kinderboerderij. 

Watermolen Ten Vorsel
De bendeplannen werden vaak in het diepste geheim gesmeed bij de Watermolen, die grensde aan de Hoeve Ten Vorsel. Het smalle, historische beukenlaantje is er hoofdgetuige geweest van alle strooptochten. Ten Vorsel is nu een echt landgoed met een lange historie van gastvrijheid en ongerepte natuur.

Abdij van Postel
De Abdij van Postel is de plek waar Thomas gedoopt werd door ‘Zwarte Kaat’. De Abdij ligt op Belgisch grondgebied en is het biddend hart van de Kempen, omringd door prachtige natuur en getypeerd door een immense rust. Je vindt er ook een kaasmakerij en een kruidentuin. 

Grote cirkel
Toen ‘Zwarte Kaat’ kon ontsnappen uit de handen van de door haar ‘zoon’ opgezette val, zocht ze haar geluk onder een omgevallen boom. Niet veel later werden de omringende bomen door een blikseminval volledig weggevaagd. Wat overbleef was één grote cirkel met in het midden een eenzame ‘Zwarte Kaat’. Ze werd verraden door het vuur van de afbrandende bomen. Op de fietsroute ligt een niet te missen cirkel in het landschap. 

Heksenboom
Dé begraafplaats van ‘Zwarte Kaat’ in het dorpje Bladel. Om de boom te bereiken moet je wel even off road paden betreden, maar dan kom je te staan voor de mooiste boom van 2019. Zoals hierboven reeds aangegeven, werd er geen kruis geplant op haar graf. In plaats daarvan werd gekozen voor een heester en een beukenboompje, uitgegroeid tot de heksenboom van ‘Zwarte Kaat’. 

De provincie Noord-Brabant tovert nog tal van andere leuke activiteiten met kinderen uit haar hoed. Deze ontdek je hier.

Noot voor de redactie, niet bestemd voor publicatie:

Zelf de route ontdekken met je gezin? Dan mag je een mailtje sturen naar heleenluyckx@soundofc.be. Noord-Brabant ontvangt jullie graag! 

Contacteer ons
Heleen Luyckx Jr. Consultant, Sound of C
Heleen Luyckx Jr. Consultant, Sound of C
Over Sound of C

Sound of C is een Belgisch full service PR bureau voor de toeristische sector. Al sinds 2012 zijn we actief voor toeristische diensten, touroperators, luchtvaartmaatschappijen, hotels en andere toeristische ondernemingen. Enkele van onze klanten: de toeristische diensten van Kroatië, Aruba, Antwerpen, Mechelen, Brugge, Thailand, Hannover, Diest, Rijnland-Palts, Sunny Cars, Corendon en Interhome. Sinds 2016 organiseert Sound of C ook het grootste toeristische blogger event in België, Bloggers UTD - the travel gathering.

Sound of C
Koning Albertstraat 76 1A
3290 Diest