Thailand gaat massaal afval uit zee recycleren

Ambitieus ‘Upcycling the Ocean, Thailand’ project zet afval om in kleding en kunst

Maandag 11 september 2017 — De toeristische dienst van Thailand (TAT) zet de komende drie jaren zwaar in op duurzaamheid en ecologie. In samenwerking met de Ecoalf Foundation en PTT Global Chemical zal het de kusten aan de Golf van Thailand en de Andaman Zee grondig onder handen nemen. Met de hulp van lokale vissersorganisaties, NGO’s en duikclubs wordt zoveel mogelijk afval uit de zeebodem gehaald en vervolgens gerecycleerd tot nieuwe grondstof, die dan op haar beurt gebruikt zal worden in kleding en kunstwerken. Het eerste strand dat binnen dit ‘Upcycling the Ocean, Thailand’ project aangepakt wordt is Ko Samet, zo’n tweehonderd kilometer ten zuidoosten van hoofdstad Bangkok. 

Naar schatting 8 miljoen ton afval belandt er jaarlijks in de Indische Oceaan. 60% hiervan is afkomstig van een groot aantal Aziatische landen. De toeristische dienst van Thailand beseft de ernst van de situatie en wil nu werk maken van een duurzame en ecologische oplossing. “Het is onze taak om het goede voorbeeld te geven en een voortrekkersrol te spelen op het vlak van duurzaam toerisme”, zegt Yuthasak Supasorn, de Gouverneur van TAT.

In totaal zullen zowat honderd duikers en vrijwilligers van TAT, lokale duikclubs en NGO’s ingezet worden om afval dat beland is op de zeebodem en de stranden te verzamelen, scheiden en recycleren. Hiervoor wordt ook samengewerkt met lokale textielproducenten, ontwerpers en kledingmerken die het gerecycleerde afval als nieuwe grondstof zullen verwerken in hun producten.

Het ‘Upcycle the Ocean, Thailand’ project wordt mede gefinancierd door de Ecoalf Foundation en PTT Global Chemical, en duurt nog tot 2019. Het startschot van het ambitieuze project vond afgelopen week plaats in Ko Samet, een populaire vakantieplaats voor stedelingen uit Bangkok die er graag hun weekend doorbrengen. Op zo’n vijf uur tijd werd al bijna een ton afval verzameld.

Na Ko Samet zullen nog andere bekende stranden en eilanden aan de Golf van Thailand en de Andaman Zee aangepakt worden, in de hoop binnen drie jaar terug over volledig zuivere stranden en wateren te kunnen beschikken. Iets wat zowel de lokale bevolking, de rijke fauna en flora en dus uiteindelijk ook het toerisme ten goede zal komen. 

Ko Samet
Ko Phangan