Novi Sad gekroond tot Culturele Hoofdstad van Europa 2021

5 redenen waarom deze Servische parel op je must-see list moet staan

Maandag 12 december 2016 — Novi Sad, de tweede grootste stad van Servië, wordt in 2021 de Culturele Hoofdstad van Europa en is daarmee de eerste stad buiten de EU die de prijs in ontvangst mag nemen. Met het Matica Srpska – de oudste cultureel-wetenschappelijke instelling van Servië –, het Nationaal Theater, het Fort Petrovaradin en de vele galerijen in de oude binnenstad is Novi Sad terecht een culturele trekpleister. Verder mag het zich ook de hoofdstad van de moderne cultuur noemen dankzij het jaarlijkse EXIT muziekfestival, al meermaals uitgeroepen tot beste festival in Europa. Tot slot is Novi Sad de hoofdstad van regio Vojvodina, die op haar beurt recent nog door Lonely Planet uitgeroepen werd tot één van de 3 must-see bestemmingen van 2017. Kortom: redenen genoeg om Novi Sad, rijzende ster uit de Balkan, met eigen ogen te ontdekken.

Rijke geschiedenis
Novi Sad is de stad bij uitstek voor wie een combinatie van natuur, cultuur en geschiedenis wel ziet zitten. De tweede grootste stad van Servië ligt aan de Donau en heeft letterlijk een verhaal te vertellen: zo betekent Novi Sad “nieuwe nederzetting”, omdat de Habsburgers het gebied pas in 1687 veroverden van de Turken en ze er een gloednieuw cultureel centrum uitbouwden. Daar kwamen uiteenlopende etnische groepen op af en die multiculturele sfeer hangt er anno 2016 nog steeds.

Culturele trekpleisters
Het cultureel centrum van Novi Sad bestaat uit drie grote paradepaardjes. Zo kun je Matica Srpska bezoeken: de oudste culturele, literaire en wetenschappelijke instelling van het land. Het museum van Vojvodina is gevuld met archeologische, historische en etnografische voorwerpen uit de provincie. Voor nog meer cultuur ga je vervolgens naar het Nationaal Theater, dat al sinds 1861 prestigieuze voorstellingen ontvangt. En om je portie Servische geschiedenis compleet te maken, kun je het onaangetaste Fort Petrovaradin bezoeken dat hoog boven de binnenstad uittorent. Je kan er heerlijk verdwalen in de zowat 20 kilometer aan ondergrondse tunnels en krijgt er een prachtig uitzicht over de stad cadeau.

EXIT festival
Een culturele hoofdstad zou zijn titel niet waard zijn als het niet ook de moderne ontwikkelingen omarmt. En laat Novi Sad daar nu juist in uitblinken. Elk tweede weekend van juli vindt het bekende EXIT-festival plaats in het Petrovaradin Fort. Het festival is al meermaals bekroond tot beste muziekfestival in Europa en ontving de afgelopen jaren heel wat bekende artiesten en dj’s. Het zijn evenementen als deze die de stad een jonge, levendige sfeer bezorgen.

Gezellige binnenstad met galerijen
Naast de trekpleisters is ook rustig rondkuieren in de stad een speciale beleving. Novi Sad heeft een historisch stadscentrum, waar je op elke hoek wel een gezellige bar tegenkomt. Hier stallen ook heel wat kunstenaars hun werk uit in charmante galerijen. Verder kom je tijdens je wandeling ook het gezellige Vrijheidsplein, het grootse stadhuis en de imposante Engelse rooms-katholieke kerk tegen. Ogen schieten tekort!

Must see region van 2017: Vojvodina
Wie wat meer tijd kan uittrekken voor zijn bezoek, kan naast Novi Sad ook de Vojvodina-streek ontdekken. Deze plattelandsregio grenst aan Hongarije en staat bekend om haar rijke landbouwcultuur. De eindeloze maïsvelden, wijn- en boomgaarden zorgen op hun beurt voor een rijke eetcultuur die een combinatie vormt van de Hongaarse en Slavische keuken. Daarnaast kan je er leuk overnachten in gerenoveerde landerijen of salasi die nog de authentieke levensstijl centraal stellen. Tot slot kan je in het Nationale Park van Fruska Gora, het enige gebergte in Vojvodina, heerlijk wandelen langs één van de 16 orthodoxe kloosters die nog dateren uit de periode tussen de 15e en 18e eeuw. Niet voor niets heeft reisgids Lonely Planet Vojvodina als één van de drie must see regio’s in 2017 aangeduid. 

Praktisch
Naar Servië reis je het makkelijkst met het vliegtuig. Air Serbia heeft dagelijkse rechtstreekse vluchtconnecties tussen Brussel en Belgrado. Novi Sad en Vojvodina zijn nog zo’n uur rijden vanuit Belgrado. Op de luchthaven en in het centrum van Belgrado kan je een auto huren of de bus nemen. Een vlucht h/t met Air Serbia kan al vanaf 195 euro/pp.

Meer info: www.airserbia.com en www.serbia.travel